Mosselen uit Galicië

Mosselen uit Galicië zijn de delicatesse bij uitstek voor liefhebbers van dit schelpdier. En dan hebben we het over de mosselen die gekweekt worden in de rías, de riviermondingen. Het zijn niet zomaar wat mosselen, in Galicië is een bloeiende mosselindustrie.

Mosselkwekerijen in Galicië

Mosselkwekerijen

Mensen die voor het eerst in de Rías Baixas zijn vragen vaak wat ”die dingen” in het water zijn. Die dingen zijn de bateas, mosselkwekerijen in de riviermondingen. Je ziet ze met name in de Ría de Vigo, de Ría de Pontevedra, de Ría de Arousa en Ría de Muros y Noia.  Vanuit de verte zien ze er uit als ongezellige houten vlotten maar ónder de vlotten speelt zich heel wat af.

Heel veel Mosselen

De Ría de Arousa is de grootste en meest beschutte riviermonding. Daarom liggen de meeste bateas in deze ria; ruim 2292 van de  3344 mosselkwekerijen die Galicië rijk is. In 2019 zijn er 56 miljoen kilo Galicische mosselen als zodanig gecertificeerd. Dus je begrijpt, de mosselindustrie is belangrijk voor Galicië.

Mosselen uit Galicië

De mosselindustrie

Het is niet alleen de kweek of het onderhoud aan de bateas die voor werkgelegenheid zorgt.  De depuradoras, de zuiveringsinstallaties nemen een belangrijke plaats in. Voordat de mosselen in welke vorm dan ook op de markt komen, dienen ze een uitgebreid zuiveringsproces te ondergaan.

En dan zijn er de conservefabrieken, las conservas, werkzaamheden in de haven en bij de visafslag. In totaal zijn rond 20.000 mensen werkzaam in de mossselindustrie in Galicië.

Mosselindustrie Galicië

Rondvaart Mosselen uit Galicië

De mosselkwekerijen zijn interessant om te zien en de mosselen een ware delicatesse. Een boottocht met mosselen & wijn is daarom natuurlijk opgenomen in onze rondreis Het Beste van Galicië.
Alles over deze rondreis door Galicië

Groeiproces van de mossel

In mei en juni worden de mosselen verdeeld over de touwen van de batea. Het duurt een jaar voordat een mossel  tussen de 10 en 12 centimeter is, groot genoeg voor consumptie. Tijdens dat jaar worden de mosselen twee keer overgebracht op andere touwen om groeiruimte te creëren.

Oesters en Sint Jacobsschelpen

Naast de mosselen dienen de bateas ook voor het kweken van ostras, oesters en de overbekende Sint Jacobsschelp, de bekende Coquilles Saint Jacques, de vieira. De schelp die symbool staat voor de Pelgrimsweg naar Santiago de Compostela.

De mosselkweek bestaat in Galicië al zo´n 80 jaar, de oesterkweek wat korter, rond de 20 jaar. Deze vorm van kweek aan touwen wordt ook wel de hangcultuur genoemd. En waarom hanteren we in Galicië deze hangcultuur? Het kost een oester bijvoorbeeld best wat energie om zich te bewegen over de zanderige bodem. Aan een touw draait hij wat rond en voedt zich met het overvloedige plangton. En zo gedijt hij goed!

Mosselen aan de touwen

De bateas

De bateas zijn gemaakt van eucalyptushout en hebben met polyester beklede, stalen drijvers. Een kabel van ongeveer 60 milimeter verbindt ze aan een 20 ton zwaar blok beton. Omdat de bateas moeten kunnen draaien liggen ze ”op de wind”.