Noord-Spanje is anders

Bij een vakantie in Noord-Spanje denk je aan eindeloze groene vlaktes grenzend aan een ruige kust. Aan de bergketens en heuvels van Baskenland, Cantabrië, Asturië en Galicië die lijken te verdwijnen in de Golf van Biskaje, de Cantabrische Zee en de Atlantische Oceaan.

En aan het prachtige León met zijn eeuwenoude cultuur tussen fascinerende landschappen in het historische hart van Spanje.

Vakantie in Noord-Spanje

Een vakantie in Noord-Spanje

Als je Spanje kent van de bekende costa´s aan de Middellandse Zee gaat er in Noord-Spanje een andere wereld voor je open. Hier is alles anders. Niet alleen het landschap, het klimaat of de gastronomie, maar ook de taal.

Het is hier harstikke groen dus je raadt het al, er is meer regen dan in het zuiden van Spanje. Maar die paar buitjes vallen in het niets bij alles wat je er voor terugkrijgt.

Vakantie in Noord-Spanje

Culinair genieten in Noord-Spanje

De overweldigende natuur en indrukwekkende bezienswaardigheden zijn al een goede reden voor een vakantie in Noord-Spanje. En voor gastronomen is het noorden van Spanje een feestje.

Je weet vast wel dat de Baskische keuken tot één van de beste van de wereld wordt gerekend. Maar in Cantabrië, Asturië, Galicië en León kunnen ze er ook wat van en overal ontdek je culinaire hoogstandjes.

Toerisme in Noord-Spanje

Het is authentiek en massa-toerisme is een vreemd verschijnsel in Noord-Spanje. Geen runs op ligbedden bij strand of zwembad hier. In Noord-Spanje is nog ruimte.

Een vakantie in Noord-Spanje zonder massa-toerisme

Spaans in Noord-Spanje

In Noord-Spanje wordt naast het Spaans ook Baskisch en Galicisch gesproken, twee van de vijf officiële talen die Spanje rijk is.

Baskisch
Als je al eens in Baskenland bent geweest dan ken je het vast: Ongi etorri Donostia. Dat dit in het Spaans Bienvenido a San Sebastián is, haal je er niet zo makkelijk uit.

Galicisch
In Galicië heb je het een stuk makkelijker want het Gallego lijkt tenminste nog op Spaans. Je kunt van het woord praia al snel playa maken.

En viño, dat moet haast wel vino zijn.

Heerlijke wijnen horen bij je vakantie in Noord-Spanje

Hoogtepunten León

León is een provincie van contrasten: bergen en grote vlaktes, het vruchtbare El Bierzo en de ruwe Maragata regio. Dit prachtige landschap, de rust, authenticiteit en historische steden zijn de rijkdommen van León.

In Las Médulas kan je uren rondwandelen en genieten van een bijzonder landschap met reusachtig felrode rotsblokken. Dit facsinerende natuurgebied werd in 1997 uitgeroepen tot Unesco werelderfgoed.

In de stad Astorga bezoek je niet alleen het paleis van  Gaudí. Je kunt hier niet weg zonder de imposante kathedraal en de historische binnenstad te zien. En chocolade te kopen in het chocolade museum!

En dan León! Wat een prachtstad is dit! De gotische kathedraal Maria de la Regla met uniek glas- en loodwerk, de Plaza Mayor en het historisch centrum, alles in León is mooi.

Net als Astorga is ook Villafranca del Bierzo een belangrijke stad op de Pelgrimsroute naar Santiago. Maar niet alleen voor pelgrims op de Camino Francés want iedereen wil deze parel in de provincie León zien.

Las Medulas in León

Culinair genieten in León

León ligt in het binnenland en daarom blinkt deze provincie niet uit in visgerechten. Hier vind je een scala aan voortreffelijke Iberische producten. De chorizo, jamón en morcilla uit deze streek zijn van hoge kwaliteit.

Het sterproduct echter is de Cécina de León. Een boterzacht runderrookvlees dat smelt op je tong.

In nagenoeg ieder restaurant in León vind je de cocido Maragato op het menu. Een klassiek gerecht dat vroeger de enige maaltijd van de dag was voor landarbeiders. Een stoofpot van kikkererwten varkens- en rundvlees en koolsoort. Neem er wel even de tijd voor want lekker uitbuiken hoort er bij.

Een andere optie is bar in, bar uit en bij ieder glaasje wijn of bier genieten van de gratis tapa die geserveerd wordt.

León is omringd door de wijngebieden El Bierzo, Ribera del Duero en Rueda. Rode wijnen en rosé zijn afkomstig van de Mencia druif uit Galicië. In León zelf is de strogele wijn van de Godello druif erg geliefd. De Rioja, Spanje´s meest bekende wijn wordt overal geschonken.

Cecina, dé tapa van León

Rondreis Galicië en León

De Albariñostad Cambados, historisch Monforte, de indrukwekkende kust van A Guarda in Galicië in combinatie met het uitgestrekte binnenland van León met schitterende steden als Astorga of Ponferrada.

Galicië en León

Asturië

Als je weet dat er in Asturië 7 bioreservaten zijn, beren wonen en het een prachtig wandel- en bergsportgebied is, dan snap je waarom dit het groene paradijs van Spanje wordt genoemd. Niet voor niets wordt het noorden ook wel het Groene Spanje genoemd.

De meren van Covadonga die het hart vormen van de Picos de Europa zijn overweldigend mooi.

Gijón heeft één van de grootste havens van Spanje en een prachtig historisch centrum in de visserswijk Cimadevilla.

Voor een dagje slenteren langs kleurrijke pleinen, indrukwekkende kerken en vele siderías, ciderhuizen, ga je naar de prachtige hoofdstad Oviedo.

Het pittoreske vissersdorpje Cudillero vlakbij de Playa de Silencio is een plek die je wilt zien als je in de buurt bent. Het heeft een klein toeristisch tintje maar zijn charmes behouden.

Meer van Covadonga en de Picos de Europa

De keuken van Asturië

In Asturië is het net als aan de hele kust van Noord-Spanje genieten van mooie gerechten uit de zeekeuken.

Maar, er wordt gezegd dat je leven nooit meer het zelfde is nadat je een cachopo (spreek uit katsjopo), een ingenieus recept uit de Asturiaanse keuken hebt gegeten.

Deze delicatesse bestaat uit twee plakken dun gesneden Asturiaans kalfsvlees met daar tussen de beste kaas en de beste jamón. Dit geheel wordt kunstig gepaneerd en gefrituurd.

Daarbij drink je een glas cider, de overbekende Sidra. Dit brouwsel is ook heerlijk bij een stukje Cabrales, een schimmelkaas met  pittig smaakje en aroma.

Voor koude dagen (en die zijn er want in Asturias is een stevige winter) is er de Fabada. Een stoofpot met witte bonen en worstsoorten. Alles van Asturiaanse bodem, dat spreekt voor zich.

Asturiaanse Fabada, Noord-Spaanse stoofschotel

Rondreis Galicië en een beetje Noord-Spanje

Binnenkort nemen we een deel van Asturië op in onze rondreizen. Schrijf je in voor de nieuwsbrief en je ontvangt alle info!

Nieuwsbrief

De andere regio´s in Noord-Spanje

Een greep uit de charmes van de andere regio´s in het noorden van Spanje, Galicië, Baskenland en Cantabrië.

Baskenland

San Juan de Gaztelugatxe, het rotsachtige schiereilandje met een kerkje is een absolute must-see. Dat was het altijd al maar na de opnamen van Game of Thrones gaf dit Baskenland een enorme boost. Net als het geval was met Bilbao toen het Guggenheim museum er kwam.

San Sebastian of Donostia is één van de modernste badplaatsen van Noord-Spanje, gelegen aan het bekende Playa de la Concha, een enorm strand in de vorm van en schelp.

Vitoria-Gasteiz is dan wel de hoofdstad van Baskenland maar niet de topper. De Plaza de la Virgen Blanca en de kathedraal zijn eigenlijk de enige twee trekpleisters.

De surfstranden van Zarauts, het idyllische Passei Donibane en het bijzonder mooie natuurreservaat Urdabai daarentegen, verdienen absoluut een bezoek.

Gernika, het dorp van Picasso´s bekendste schilderij La Guernica is voor liefhebbers van geschiedenis mooi om te bezoeken.

Baskenland, Noord-Spanje

Tapas van de Basken

De Basken staan bekend om hun weergaloze kookkunsten, topkoks en restaurants met Michelinsterren. Koken is in Baskenland ook de nationale hobby en veelal zijn het de mannen die in de keuken staan.

De Pintxo, de Baskische tapa is echt één van de culinaire hoogtepunten in Noord Spanje. Subtiel bereid met een enorme variatie en altijd kunstig gepresenteerd.
(Pintxo is niet de naam van een tapa maar een cocktailprikkertje. Sommige bars hanteren nog het oude gebruik van de lege prikkertjes tellen om af te rekenen).

Of de Kokotxas, een gerecht van heek met ui en knoflook. Je hebt echt geen idee hoe heerlijk een simpele heek kan zijn. Drink daar een Chacolí, de lichte witte wijn uit Baskenland bij en geniet nog lang na.

De Kalimotxo is een populair drankje onder jongeren. Zó populair dat het in andere delen van Spanje en zelfs in Nederland wordt gedronken. Het is een mix van cola en rode wijn.

Cantabrië

In Cantabrië, de op één na kleinste regio van Noord-Spanje word je verrast door één van de mooiste dorpjes van Spanje, Santillana del Mar, bekend van de prehistorische rotstekeningen.

De hoofdstad Santander met een belangrijke haven die door een mooie wandelboulevard verbonden is met het schiereilandje La Magdalena. Hier ligt de gezellige wijk El Sardinero en een fijn strand.

In het natuurpark tevens reservaat Cabárceno maak je een ware safaritocht. Dieren van de 5 continenten leven hier in semi vrijheid en het is er prachtig.

En Potes natuurlijk, een pittoresk, historisch dorpje op de route naar de kabelbaan van Fuente Dé.

Beiden vind je in het prachtige gebied Liébana, opgedeeld in verschillende valleien. Een schitterende natuurlijke omgeving met authentieke dorpjes en dito bewoners.

Baai van Santander, Noord-Spanje

Ansjovis uit Cantabrië

Ben je een liefhebber dan is de ansjovis uit de havenplaats Santoña in Cantabrië een must om te proeven. Hier wordt deze vis op ambachtelijke wijze bereid tot een hemelse ansjovis. Andere zoutje visjes kunnen hier maar moeilijk aan tippen.

Daarnaast is er een uitgebreid scala aan vis- en schelpdieren en heeft Cantabrië een belangrijk zalmgebied.

Houd je niet van dingen uit de zee, laat je dan verrassen door gerechten uit de Cantabrische keuken met kalfsvlees, everzwijn of hert. Of één van de heerlijke kazen.

Als dessert bestel je een quesada, een gebak op basis van boter, eieren, bloem en melk.

In Cantabrië zijn er wijngebieden langs de kust en in de Liébana regio. Beiden produceren heerlijke witte wijnen als Godello of Ondarri Zuri en mooie rode wijnen waar onder een Tempranillo.

Kaas uit het noorden van Spanje

Hoogtepunten Galicië

Als we het hebben over bezienswaardigheden in Noord-Spanje dan doet Galicië een flinke duit in het zakje. Het bijzondere strand van de kathedralen aan de kust van Lugo is daar een goed voorbeeld van.

Langs de kust liggen de Rias, de rivierinhammen die zo tekend zijn voor deze kust in Noord-Spanje. De Rías Altas biedt een verzameling goede surfstranden, mooie vissersdorpen, het grootste kustbos van Europa en de fantastische stad A Coruña.

De kathedraal van Santiago de Compostela is écht zo mooi als wordt gezegd en in Rías Baixas geniet je van parels als Cambados, de bijna autovrije stad Pontevedra en bekijk je de typische graaschuren, de hórreos, in Combarro.

In het stoere, prachtige wijngebied Ribeira Sacra ontdek je pittige wandelroutes, vele bodega´s, schitterende uitzichten en een grote concentratie religeuze bouwwerken.

Strand van de Kathedralen in Galicië, Noord Spanje

Pulpo en mosselen in Galicië

Geen twijfel mogelijk. Voor pulpo en mosselen moet je in Galicië zijn. Dat komt omdat Galicië als enige regio in Noord-Spanje de Rías heeft. En deze rivierinhammen zorgen voor eerste klas vis- en schelpdieren.

De empanada Gallega, een soort pastei gevuld met kip, vlees of schelpdieren prijkt op iedere menukaart. Net als de  pimientos de Padrón, licht gefrituurde paprikaatjes of Sint Jacobsschelpen horen deze gerechten thuis in de Galicische keuken.

En de Galiciërs bereiden als geen ander hun Pulpo a Feira, pulpo op Galicische wijze.

Wijnliefhebbers zijn ook helemaal op hun plek in Galicië want de Rías Baixas is de streek waar de unieke witte Albariñowijn vandaan komt. Houd je meer van rood proef dan een Mencía uit de Ribeira Sacra of één van de rode landwijnen.

Empanada uit Galicië

Noord-Spanje en de Picos de Europa

Ooit werd het Nationaal Park Picos de Europa aangelegd als het National Park van Covadonga. Dat was in 1918 en hiermee was het eerste Nationale Park in Spanje een feit. De oospronkelijke bijna 17.000 hectare zijn inmiddels uitgebreik tot een oppervlak van 67.455 hectare.

Het park ligt verspreid over drie regio´s in Noord-Spanje; Asturië, Cantabrië en een deel in Castilië-León.

Bioreservaat

De Picos hebben een ecosysteem van hoge bergen met kloven van meer dan 1000 meter hoog,  Atlantische bossen gedomineerd door  karstactiviteit, meren en lagunes. Daarom heeft dit prachtig staaltje natuurschoon in in 2003 van de Unesco de officiële benaming Bioreservaat gekregen.

Vakantie in Noord-Spanje, Picos de Europa

Pelgrimsroutes door Noord-Spanje

De vier regio´s in het noorden van Spanje delen niet alleen het groene landschap. Er is één belangrijk iets dat hen verbindt en dat is de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. De pelgrims met hun rugzakken en Sint Jacobsschelp kom je dan ook vaak tegen tijdens je vakantie in Noord-Spanje.

Camino del Norte

De Camino del Norte is de enige route door alle regio´s van Noord-Spanje. Na San Sebastián, Bilbao, Santander en Gijón wandel je Galicië binnen bij Ribadeo.

De Camino Francés

Deze camino brengt je via León, Astorga en Ponferrada naar Galicië.
Meer over de Pelgrimsroutes naar Santiago.

Een pelgrimsroute of vakantie in Noord-Spanje